Дагестан — это не только «страна гор», но и «страна языков». Слившись в один многонациональный народ, на территории Дагестана живет около 30 народностей — аварцы, даргинцы, лезгины, кумыки, русские, лакцы, табасаранцы, азербайджанцы, агулы, рутульцы, чеченцы, ногайцы и многие другие. Подобное многообразие народов и наречий представляет собой большой интерес для изучения.

Численность населения Дагестана, согласно данным Росстата за 2018 год составляет 3 064 394 человек.

Дагестан является самым многонациональным регионом России – 14 народов имеют свой язык и письменность, остальные языки и диалекты являются бесписьменными.

Список основных народностей выглядит так: Аварцы – 30 % от всего населения, в основном занимают горные районы западного Дагестана. Даргинцы – 17 % этноса, традиционно расселены в горах и предгорьях средней части республики. Ногайцы – 16 % от численности, основное проживание – Ногайская степь на севере Дагестана. Кумыки – 13 % населения, которое занимает Теркско-Суламскую низменность и северные предгорья. Лезгины – 12 %, места расселения – горы, предгорья и равнины Южного Дагестана. Русское население Дагестана, также относится к местному, занимает 7 % численности. Большинство русских проживают в столице Махачкале и других городах, и поселках. Горожане среди русских составляют 80 %. Представители русских сельских жителей – это в основном терские казаки, поселения которых сосредоточены в низовье Терека. Лакцы – сосредоточены в центральной части гор и насчитывают 5 % этнического состава.

Примерно по 4 % каждый, составляют в общей численности такие народности, как табасараны, тюрки (азербайджанцы), чеченцы. Таты (народ Дагестана, который именует себя дагестанскими евреями), рутульцы, агулы, цахуры, проживающие в основном на определенных отдельных территориях, составляют незначительную часть дагестанского населения.