Республика Дагестан славится разнообразием и уникальностью культурных учреждений, памятников архитектуры и своих традиций. На территории Республики функционирует 13 театров — Государственный республиканский русский драматический театр, Дагестанский государственный театр оперы и балета, Лакский государственный драматический театр им. Э.Капиева, Аварский музыкально-драматический театр им. Г. Цадасы, Дагестанский государственный кумыкский музыкально-драматический театр им. А.Салаватова, Даргинский государственный драматический театр им. О.Батырая, Государственный лезгинский музыкально-драматический театр, Азербайджанский театр, Ногайский государственный драматический театр, Табасаранский государственный драматический театр, Дагестанский государственный театр кукол, Театр песни.

Помимо театров, на территории Дагестана находятся государственные музеи — Дербентский государственный историко-архитектурный и художественный музей-заповедник, Дагестанский государственный объединенный исторический и архитектурный музей, Музей изобразительных искусств, филармония (в ее творческом составе государственный симфонический оркестр Республики, солисты-инструменталисты, певцы, мастера художественного слова, лекторы-искусствоведы),

На протяжении долгих лет в Дагестане работают танцевальные школы, принесшие республике всероссийскую и мировую известность: Государственные ансамбли «Лезгинка», «Молодость Дагестана», «Дагестан»

С гастролями по всей стране выступают детские коллективы «Виртуозы Дагестана — Счастливое детство» и «Асса», фольклорный хореографический центр «Ватан».

Дагестан славится своими оркестровыми и хоровыми коллективами — «Оркестр народных инструментов», Государственный Кизлярский терский ансамбль казачьей песни, государственный хор Республики Дагестан и другие.

В Дагестане находятся более 1000 библиотек, в том числе —  Республиканская библиотека имени Расула Гамзатова.

Работников культуры для республики готовят Дагестанский государственный университет, Дагестанский государственный педагогический институт, ряд средних специальных учебных заведений культуры и искусства (дагестанский колледж культуры и искусства, дагестанское художественное училище, музыкальное училище и др.), школы искусств. В целях развития профессионального искусства и художественного самодеятельного творчества работают курсы повышения квалификации, проводятся смотры-конкурсы, мастер — классы, творческие встречи, фестивали, конкурсы.

Кроме того, ежегодно в республике проходят тематические выставки произведений изобразительного искусства, театры регулярно представляют на суд благодарных зрителей новые постановки, кинотеатры республики организуют тематические показы и ретроспективы фильмов, кинофестивали.