Свое название город Самара получил в честь одноименной реки, близ впадения которой в Волгу в 1586 году была поставлена крепость. За четыре с половиной века Самара прошла путь от уезда и губернии до одного из самых значимых городов Поволжья, со своей внутренней культурой и сильным промышленным комплексом. Во времена Великой Отечественной войны город, который тогда назывался Куйбышев, был фактически второй столицей, здесь были размещены Правительство, дипломатические представительства и многие эвакуированные из западных районов предприятия. Во второй половине XX века Куйбышев стал столицей авиационно-космической оборонной промышленности СССР.

В это же время город обзавелся собственным футбольным клубом, который стал его символом на долгие годы. Подобно тому, как в сознании футбольного болельщика при упоминании Санкт-Петербурга одной из первых приходит в голову мысль о футбольном клубе «Зенит», город Самара ассоциируется с командой «Крылья Советов», которая более семидесяти пяти лет прославляет его и дарит местным жителям неповторимые спортивные эмоции. В советские годы «Крылья» дважды выходили в финал кубка страны, а в глазах своих поклонников команда всегда выглядела крепким коллективом, который всегда был готов побороться за победу с любым соперником, вне зависимости от его турнирного положения. За свой неуступчивый характер в 1976-м году команда с берегов Волги даже удостоилась особого приза: «Гроза авторитетов».

Наиболее успешным временем для самарского клуба в российской истории считается начало 200-х годов. В этом период, в рамках РФПЛ «Крылья Советов» сумели занять третье место в 2004-м году, завоевав тем самым право сыграть в кубке УЕФА. Однако после 2010-го года дела клуба пошли на спад, и команда дважды вылетала в ФНЛ. Несмотря на все турнирные и финансовые трудности, самарчане сумели преодолеть все невзгоды и в 2018-м году вновь оформили выход в премьер-лигу, обрадовав своих болельщиков. В этом же году у команды появился еще один повод для радости, речь о котором пойдет позже.

Для того, чтобы город был готов принять крупнейшее футбольное событие на планете, руководству города и области пришлось проделать большой путь по модернизации городской инфраструктуры. Итогом этой многолетней работы стало создание всех необходимых условий для комфортного пребывания болельщиков со всех стран и их беспрепятственного доступа к стадиону, на котором будут проходить матчи. Кроме этого, серьезные изменения претерпели и местные гостиницы, которые были практически полностью забронированы на время ЧМ еще в середине весны. Подобные достойные результаты стали возможны благодаря кропотливой работе, которую весьма красноречиво охарактеризовал врио губернатора Самарской области Дмитрий Азаров:

«Мы не ждем чемпионата мира, а трудимся. Это была несбыточная мечта самарских болельщиков. 15 лет назад никто не мог такого даже представить. Эффекту от чемпионата уже завидуют другие регионы», — сказал чиновник.

Достопримечательности Самары не оставят равнодушными российских и зарубежных болельщиков, которые в перерывах между матчами любимых команд наверняка захотят ознакомиться с наиболее знаковыми местами города. Внимание туристов привлечет музей «Самара Космическая», Струковский сад, Монумент Славы, «Бункер Сталина», и конечно, пятикилометровая Самарская набережная, которая своей красотой и неповторимым видом на Волгу приводит в восторг всех, кто впервые на ней оказывается. Специально для иностранных гостей местные рестораны и бары с удвоенной силой готовятся представить главный местный деликатес – вареных раков.

Специально к чемпионату мира в городе был построен стадион «Самара Арена», который по своей вместимости (45 тысяч человек) является самым большим из «нестоличных» арен. Несмотря на опасения экспертов FIFA, торжественное открытие стадиона прошло в соответствии со сроками. В первой официальной игре на поле стадиона вышли команды «Крылья советов» и «Факел». Хозяева, для которых «Самара Арена» стала новым домашним стадионом, не имели права уступить в своем первом матче на нем, да еще и при поддержке полных трибун, и в итоге победили со счетом 2:1.

Чемпионат мира в Самаре будет представлен четырьмя матчами группового этапа, каждый из которых будет уникальным как по накалу, так и по антуражу. В первом матче на поле «Самара Арены» выйдут команды Коста-Рики и Сербии, в рамках первого тура в группе Е. Фаворитами в этой паре выглядят европейцы, которые наверняка планируют начать турнир с победы и побороться со Швейцарией и Бразилией за выход в плей-офф. Однако костариканцы (сборная России может подтвердить) умеют преподносить сюрпризы, выдавая яркие матчи с фаворитами. В нападении у латиноамериканцев играет целая группа быстрых и атлетичных игроков, а если игра впереди не заладится, то команда смело может рассчитывать на своего голкипера Кейлора Наваса, который в составе мадридского «Реала» сотворил настоящее чудо, выиграв три лиги чемпионов за три сезона.

В матче Дании и Австралии, который станет для Самары вторым в рамках ЧМ, эксперты видят явное преимущество первых. Подопечные Оге Харейде, ведомые своими лидерами – вратарем Каспером Шмейхелем и полузащитником Кристианом Эриксеном вполне могут стать открытием чемпионата, если выступят в финальной части мундиаля так же ярко, как на групповой. Главной проблемой австралийцев на турнире в очередной раз может стать отсутствие регулярного опыта противостояний с сильными командами. Футбольные чиновники зеленого континента пытались решить эту проблему еще в 2006-м году, переведя свою команду из зоны Океании в Азию, однако, как показывает статистика, свои плоды данное новшество принесло лишь в том же году, когда команда сумела выйти из группы.

Третья игра, скорее всего, станет главным украшением всей матчевой программы Самары, а также даст ответ на вопрос, кто займет первые два места в группе А, дающие право на выход в плей-офф. Окажется ли Россия в первой двойке мы узнаем 25 июня, когда прозвучит финальный свисток в матче нашей сборной против команды Уругвая. Большинство футбольных аналитиков сходятся во мнении, что уругвайцы являются фаворитом квартета А и, скорее всего, займет первую строчку. К игре с россиянами, по мнению экспертов, подопечные Оскара Табареса скорее всего подойдут с 6-ю или 4-мя очками в активе (при условии победы над Саудовской Аравией и победой или ничьей в матче с Египтом). В случае сборной России очевидной кажется лишь победа над саудитами, а исход матча с Египтом напрямую связан с тем, успеет ли восстановиться от травмы их главная звезда Мохаммед Салах. Естественно, что все эти предматчевые расклады на деле могут не оправдаться, и судьба группы А будет развиваться по совершенно непредсказуемому сюжету.

Вместе с тем, вполне очевидно, что матч с Уругваем станет для россиян станет самым сложным экзаменом на групповом этапе, ведь остановить команду, в которой играют Луис Суарес, Эдинсон Кавани и Диего Годин под силу далеко не каждому.

Впрочем, грозный соперник и серьезная турнирная мотивация придают этому матчу особенный антураж, и уже сейчас делают его самым ожидаемым для болельщиков сборной России.

Заключительной игрой, которой чемпионат мира попрощается с Самарой станет противостояние Сенегала и Колумбии. Игра двух атакующих команд вполне может стать богатой на голы, тем более, когда на поле соберется такое количество настоящих мастеров атаки: Хамес, Фалькао, Бакка и Куадрадо, а также Мане и Ньянг.

Каждый из четырех матчей, который пройдет в Самаре, будет наполнен настоящей интригой и духом футбольного праздника, которым, без сомнения, проникнутся все россияне и зарубежные гости, которые приедут в этот славный город во время чемпионата мира. Нет сомнений, что наследие мундиаля поспособствует тому, что Самара укрепит свой статус футбольного города, который сможет принимать матчи не только российского, но и международного уровня.

Екатерина Подколзина, Рустам Сабиров